Amstrad PCW célszámítógép-család

Rövid név:

Az Amstrad Co. (Anglia) a PCW (Personal Computer Wordprocesszor) modelljeit forgalmazta.

Közös jellemzőjük, hogy a központi egységet és a tápegységet beépítették a monitor-házba, amin két hajlékonylemez-meghajtó is helyet is kapott. (Mindez beletartozott az árba a billentyűzettel, a mátrix-nyomtatóval és az alapprogramokkal együtt!) Mivel a modellek lényegében csak főtárkapacitásban és a hajlékonylemez-meghajtókban térnek el egymástól, külsőleg alig megkülönböztethetők.

A piacon két sorozat jelent meg: az elsőben a 8256 és a 8512 (kép), a másodikban a 9512 után a 9256 és a 9512+, végül a “benjamin” PCW 10.

Jóllehet a gépeket önállóan futó szövegszerkesztő alkalmazással, célszámítógépként bocsátották ki, teljesítették a 4 Neumann-feltételt, ezért háziszámítógépként is használhatók voltak.

Kategória:
Célszámítógép
Technológia:
Közepes integráltságú IC tokos
Származás:
import
Gyártó:
Amstrad Co. (Anglia)

Használat

Működési idő:
Kibocsátás: 8256 és 8512: 1985 ; 9512: 1987; 9256 és 9512+: 1991; PCW 10: 1995
Működő darabszám:
A modellekből mindösszesen > 8 millió

Tipikus alkalmazások

A gépeket gyakorlatban csak szövegszerkesztésre – esetleg játékokhoz – használták

Az operációs rendszer és a későbbiekben kialakított alkalmazási programválaszték ugyan lehetővé tette univerzális használatukat is, mégis inkább célgépnek tekinthetők.

Ár:
8256: 399 GBP, 8512: 549 GBP; 9512: 499 GBP

Felépítés

Központi egység

Bájt szervezésű gépek (8 bpB)

  • vezérmű:
    • Zilog Z80 mikroprocesszor, órajel:
      • 8256 és 8512: 3,4 MHz
      • a többi modellnél: 4 Mhz
    • 16 bites címsín, 8-bites adatsín
    • Intel 8041 mikrokontroller a nyomtatók vezérlésére
    • Amstrad ASIC koprocesszor (betöltéshez)
  • főtár: 16 KB lapokból felépítve:
    • 8256, 9256: 256 KB RAM (16 lap)
    • többi modell: 512 KB RAM (32 lap) )
  • számolómű: mikroprocesszorba beépített ALU
  • csatorna interfészek
    • 9256, 9512, PCW 10: Centronics párhuzamos port (második sornyomtatókhoz)
    • 9256, 9512, PCW 10: soros interfész fénytoll és egér

Periféria

  • háttértárak:
    • felső meghajtó: minden modellben 3″-os speciális hajlékonylemez (180 kB egyoldalas, 40 sáv)
    • alsó meghajtó: 8512, 9256, 9512, PCW 10: 3,5″ hajlékonylemez (720 kB, kétoldalas, 80 sáv)
  • külső eszközök:
    • 31 cm (12″) képátlójú, monokróm CRT monitor
      • 8256, 8512: fekete háttér, zöld karakterek
      • többi modell: fehér háttér, fekete karakterek
    • célorientált billentyűzet: 4 speciális szerkesztőgomb (másolás, kivágás, beillesztés, nyomtatás)  + 9 funkcióbillentyű (numerikus blokk)
    • csipogó
    • beépített nyomtató:
      • 8256, 8512, 9256: Amstrad tűs mátrixnyomtató
      • többi modell: csillagkerekes nyomtató

Működés

A gépekben nem volt ROM-tár, ezért az indító betöltést az ASIC segédprocesszor végezte: az Intel 8041 mikrokontroller 1 KB ROM tárában levő 256 bájtos behúzó-programot átírta a főtárba, s ez be tudta olvasni a behelyezett indítólemez első sávját.

A gépek legnagyobb hátránya az volt, hogy az operációs rendszer a főtárból csak 64 KB-t “látott” (amiből 3 KB-t le is foglalt), a többi virtuális (RAM) háttértárként működött; mindenesetre sokkal gyorsabb volt, mint a hajlékonylemezek.

A Lccoscript szövegszerkesztő program viszont önállóan is futtatható volt, ekkor 154 KB főtárral és 102 KB virtuális háttértárral lehetett dolgozni.

A számolómű fixpontos additív és logikai műveleteket tudott végezni, minden más műveletet programozni kellett.

Képernyő-felbontás:

  • szöveges módban: 32 sor, 90 chpl
  • grafikus módban:
    • PAL: 720*256 képpont
    • NTSC: 720*200 képpont

A képernyőtartalom folyamatos görgetése végett a video-processzor erre a célra elkülönített 512 bájtos tárterület  tartalmát jelenítette meg (“görgetőtár”), amelyet az operációs rendszer soronként töltött fel.

A monitor korlátozott grafikus felbontóképessége csak egyszerűbb játékprogramok futtatását tette lehetővé; vonalakat csak a tűs mátrixnyomtatón lehetett kinyomtatni, a pontmátrix adta korlátozott felbontással.

Programkészlet

Általános programok

Alapszoftver (a hardver árba beleértve):

  • operációs rendszer:  CP/M, CP/M+
  • fordítóprogramok:
    • Mallard BASIC (Locomotive Software termék)
    • LOGO (Digital Research termék)
  • segédprogramok:
    • Locoscript szövegszerkesztő (Locomotive Software termék, 150 karakter, beleértve a görög és a cirill karaktereket is)
      • 9512, PCW 10: helyesírás-ellenőrzéssel
      • többi modell: helyesírás ellenőrzés nélkül
Egyedi programok

A gépeken futtatható, külön megvásárolandó programok:

  • Supervisor és Wordstar szövegszerkesztő
  • táblázatkezelők (Supercalc, MS Multiplan stb.)
  • adatbázis-kezelők (Sage Database, Cardbox, dBase stb.)
  • számviteli és bérszámfejtő programok
  • fordítóprogramok (C, Algol, Fortran)
  • számos játékprogram (Batman, Bounder, Head over Heels stb.)

A külön vásárolt programok telepítésére a Builletin Board System programcsomag szolgált

Történeti érdekességek

A gépeket Angliában az Amstrad 1985-1998 között, Németországban a Schneider Computer Division 1984-1987 között forgalmazta (licenc-szerződés alapján),  ezért a piacon az Amstrad/Schneider márkanévvel és “Joyce” becenévvel is találkozunk.

Az első sorozat annak köszönhette kirobbanó sikerét, hogy modelljei szövegszerkesztő kategóriában 25%-kal olcsóbbak voltak más cégekéinél. A siker bizonyítéka, hogy még 2000-ben is több százezer példány volt használatban.

Noha utolsó kísérletként, a 9256 modellt – 512 KB főtárral és korszerűsített szövegszerkesztővel –  PCW 10 néven is kibocsátották, a második sorozat gazdaságilag kevésbé sikeres modelljei – a csökkenő árak és a mind nagyobb teljesítményű IBM PC klónok megjelenése következtében – fokozatosan kiszorultak  a piacról.

Sanyarú sorsa volt a családhoz csak nevében tartozó, különben minden tekintetben inkompatibilis PCW 16 modellnek is, amelyből csak néhány példányt gyártottak.

DOS, Unix és macOS operációs rendszert használók a Joyce nevű emulátor segítségével futtathatták a PCW gépcsalád gépeire készült programokat.

Források

Az első sorozat részletes bemutatása: Amstrad 8256 / 8512 (angol)

Az  gépcsalád részletes története és műszaki adatai: Amstrad PCW (angol)

Létrehozva: 2016.07.03. 17:53
Utolsó módosítás: 2017.09.22. 12:36